2012. január 23., hétfő

Mi lesz veletek?

A téliszünet félidejéhez érkezett a Formula-1, és a korábbi szezonoktól eltérően, ahol az utolsó pillanatokban is folytak különböző okok miatt az átigazolások, jelenleg mindössze egyetlen, nem kimondottan kelendő kiadó ülés maradt, a (már nem is annyira egyértelműen) sereghajtó HRT-Cosworth csapatánál. Pedro de la Rosa sokadik reaktiválásán talán már meg sem lepődünk, ezúttal pedig egy számára valóban testhez álló feladatot kapott, hazája csapatát kellene rutinjával segítenie, hogy elmozdulhasson a mezőny végéről. De la Rosa idén 41 esztendős lesz, szponzori háttere gyakorlatilag nincsen, így ez egy minden mögöttes szándéktól mentes szerződés, aminek elsősorban a vezetői tudás mint tőke megszerzése volt az alapja.

A HRT azonban nem tartozik az F1 leggazdagabbjaihoz, és az elmúlt években is olyan pilóták tekerték náluk a kormányt, akik tehetségükön túl saját szponzoraik bankszámláit is felvonultatták. Senna, Chandhok, Yamamoto, Kartikheyan és Ricciardo, bár utóbbit a Red Bullnak kellett bevásárolnia a csapatba tapasztalatszerzés céljából, a tehetsége felől a szakértőknek nincs sok kétsége az eddig látottak alapján. A mérleg másik serpenyőjében pedig ott találjuk Christian Klient, aki többszezonnyi kihagyás után is elsőre jobbnak bizonyult Sennánál, valamint Liuzzit, aki talán már soha nem tudja bebizonyítani, hogy az F1 előtti karrierje nem véletlenül volt olyan fényes, bár jó részt neki köszönhető, hogy a szezon végére a HRT gyakorlatilag beérte a Virgin-t. Liuzzinak ráadásul 2012-re is érvényes szerződése volna, de az F1-ben ez nem szokott akadály lenni, és valószínűtlen, hogy a HRT elbírná két nem-fizető pilóta alkalmazását. Halk és zárójeles megjegyzés, a Lotus/Catheram elbírta, nem véletlenül állnak ők a legközelebb a középmezőny alsó részéhez. Többé-kevésbé biztos anyagi háttere többeknek is volna, így az első számú esélyes az ülésre a jelenleg is a Hispania alkalmazásában álló Narain Kartikheyan. Adódna még Vitaly Petrov neve is, a Reanult-tól kiebrudalt orosz azonban nem biztos, hogy rubel milliárdjait a mezőny végén rostokló csapatba szeretné belepumpálni, úgy hírlik, hogy a Catheram vetett rá szemet, amit Trulli pozíciója bánhat.

Van azonban négy olyan versenyző, akik számára létfontosságú lenne, hogy - a HRT-nél ütőképesebb autó volánjánál - versenyezhessenek.

Közülük az első Nick Heidfeld, akitől a Renault csak azért szabadult meg, valószínűleg már szerződtetésekor eltervezetten, hogy a helyére ültetett Bruno Senna szponzorpénzéből fedezhessék az ő és a sérült Kubica gázsiját, mindezt egy olyan köntösbe bújtatva, ami a német gyenge időmérős teljesítményét helyezi előtérbe, csapattársához képest. Jenson Button úgy lett világbajnok és jelenleg úgy talán a legjobbja a mezőnynek, hogy a kvalifikációkon alulmarad rendszeresen csapattársával szemben. A pontokat vasárnap osztják, és ahogy Heidfeld Spanyolországban átrongyolt a mezőnyön, az legalább akkor fegyvertény, mint Webber sokat emlegetett kínai menetelése volt. És még egy beszédes adalék: a Renault Heidfelddel a fedélzeten 11 futamán 66 pontot gyűjtött, nélküle 8 futamon 7-et... miközben az autó az évad végére is alkalmas volt Q3-as rajtpozíciók elérésére, csak éppen senki nem volt, aki ezt ki tudta volna használni. Ugyan szó jelenleg nincs róla, a legvalószínűbb forgatókönyv az esetében, hogy a Mercedes újra leigazolja tartaléknak, és talán egy újabb beugrási lehetőség még a sportágban tarthatja, mielőtt végleg átteszi a székhelyét a DTM-be.

Adrian Sutil meglehetősen szokatlan pályafutást tudhat maga mögött eddig. Massát leszámítva, Hamiltonnal és Webberrel egyetemben a legrágebben ugyanazt a csapatot szolgáló pilótája - volt - a mezőnynek. A 2006-ban még Midland néven futó alakulatnél péntekenként a harmadik autóval edzett, majd a 2007-re Spykerré átvedlett csapatban be is mutatkozott az F1-ben, majd az újbóli átalakulás után a Force Indiát szolgálta. Eleve az már szokatlan volt, hogy egy sereghajtó az év végén ne váljék meg adott pilótájától, de az, hogy a második nulla pontos év után sem, az szinte példa nélküli. Az áttörés 2010-ben következett be, amikor Sutil és a Force India is megérkeztek a középmezőnybe, többek között egy hatfutamos pontszerzési sorozattal. A 2011-es évad nehézkesen indult, valószínűleg a Pirelli gumik miatt, és különösen di Resta mellett mutatott rosszul a vártnál gyengébb teljesítmény. Az évad második felére azonban Sutil olyan szinten feljavult, hogy az igen sikeres 2010-es szezon eredményét közelítette meg. A kispadról viszont játékba küldte Mallya mester Nico Hülkenberget, így Sutil számára nem maradt hely. Sokáig opció volt a Williams, a Renault, a HRT sosem (bár várjuk ki a végét), a nemzetközi sajtó arról is cikkezett, hogy a gyengélkedő Massa helyére szánja őt a Ferrari, amiért az idei évet az olaszoknál tartalékként töltheti. A valószínűbb azonban az, hogy vagy a McLaren, amelyik már Alonso 2008-as kiválásakor is megpróbálta elcsábítani, és Hamilton esetleges eligazolásakor szüksége lesz egy biztos kézpárra, vagy pedig a Mercedes tesztpilótai állásában találhatja magát, 2013-ban pedig újra a mezőnyben.

Minden idők legtöbb futamon rajthoz állt versenyzője, Rubens Barrichello állást keres. A brazilt már többször is leírták, 8 szezonjába került, mire végre élcsapathoz igazolhatott, ahol azonban Schumacher mellett, mögött nem sok babér termett a számára, és sokan megkérdőjelezték egyébként nyilvánvaló tehetségét. Egy nullás szezon a Hondával, majd a japánok kiválása után az utolsó pillanatban újították meg a szerződését (csak érdekesség, hogy ha a Honda marad, 2009-re az a Bruno Senna kapta volna meg az ülést, ami 2012-re megvette az ő Williams-es ülését...), és kiderült, hogy korábban is képes lehetett volna a világbajnoki címért harcolni, ha hagyják. 2010-ben az elhibázott fejlesztési irány után átvette a hatalmat a Williamsnél, amely az irányításával a középmezőny elejére masírozott. 2011-ben azonban már ő sem tudott segíteni, mégis tőle vált meg és szerződtetett a Williams két fizetős versenyzőt, az 1998-as Rosset-Takagi páros óta talán a leggyengébb, illetve a Williamsnél soha nem látott mértékben rutintalan párost alkotva. Barrichello hasznos párost alkothatna de la Rosával a HRT-nél, azonban a tavalyinál mélyebbre valószínűleg már ő sem vágyik, pláne nem fizetne érte. Minden valószínűség szerint így ért véget ez a legendás pályafutás...

A legrutinosabb mellett furcsa módon a legifjabb versenyző is hoppon maradt. Jaime Alguersuari alig egy éves volt, amikor Michael Schumacher bemutatkozott az F1-ben, majd 22 évesen visszavonulással fenyegetőzött, ha a Toro Rosso nem hosszabbít vele. A Red Bull fiókcsapatának elsődleges célja, hivatalosan, hogy az első csapat kötelékeibe arra érdemes pilótákat neveljen ki. Így került oda Vettel, és így nem került oda Liuzzi, Speed, Bourdais, Buemi és Alguersuari. Utóbbi kettő majd' három szezont húzott le egymás mellett, és összességében nagyon hasonlóan teljesítettek. Érett a váltás, hiszen a Red Bull Junior programból többen is dörömböltek már az F1 kapuján, elég csak annyit említeni, hogy Ricciardo-t ki kellett helyezni a HRT-hez. A probléma ott kezdődött, hogy a tanulékony és megbízható Buemi vagy a hajszállal talán tehetségesebb és kiugró eredményekre is képes, látványosan vezető Alguersuari kerüljön lapátra, amit aztán úgy oldott fel a Red Bull, hogy mindkettőjüket kirúgta, bár Buemi elfoglalhatta a Red Bull tartalék státuszát. Alguersuarit megkörnyékezte a HRT, talán mert spanyol, vagy talán annak reményében, hogy Ricciardohoz hasonlóan az ő versenyeztetéséért is fizetne a Red Bull. Alguersuari azonban nem kért abból, hogy roppant erős utolsó évharmada után a mezőny végén kullogjon, és visszavonulót fújt visszavonulási tervének is, jelenleg egy tartalékpilótai státuszra vadászik, amit legvalószínűbben a Force Indiánál találhat meg.